南方早报:化学家真的需求大学子学位吗?

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威尼斯官方网站登录 2谢寅龙(左)、李少川(中)、李俊桦(右)都是华大基因研究院的年轻科研人员。张胜波摄
南方日报3月16日A10版讯在这里,华工本科生先后三次登上国际权威杂志封面;今年3月,两名华工本科生登上了《自然》杂志的封面故事。在创造一系列惊艳之后,深圳华大基因研究院引起全球科学界的反思。

南方日报4月9日A11版讯(记者 张胜波 实习生 曾智 通讯员 卢庆雷
樊丽)华南理工大学(以下简称“华工”)本科生连续登上《自然》、《科学》等国际顶尖杂志,一时成为各界焦点。昨日,华工校方正式组建生命科学创新学院,选拔学生数量比之前有所扩充,明确提出该院超过2/3的本科生将继续深造,并表示,学校将专项安排3000万资金用于支持这项人才培养创新工程。

威尼斯官方网站登录,  《自然》杂志的编辑慕名来到这所“基因测序工厂”,看到在此忙碌的年轻人后颇为惊讶,“科学家真的需要博士学位吗?”

高调投入 经费将超3000万 

  科学家可以速成吗?

  2009年3月华工与深圳华大基因研究院(以下简称“华大基因”)签约了“基因组科学创新班”的培养计划,在短短不到一年的时间里,创新班同学在国际顶尖学术期刊《自然》(或子刊)、《科学》上署名发表和待发表论文达到7篇以上。

  一名普通本科生,在加入华大一年后,便在国际顶尖的科学杂志《自然》上发表了论文。

  为延续这个“奇迹”,华工和华大基因决定联合共建生命科学创新学院,由华工提供生源、华大基因提供科研条件,共同开展本科生、研究生及青年教师的培养。

  谢寅龙,华南理工大学软件学院大四本科生,华工-华大创新班第一届学员。

  创新学院由双方人员组成的理事会领导,负责学院的发展和决策,创新学院院长则由华工生物科学与工程学院院长王小宁兼任,他也是该培养模式的实际操作者之一。

  从2009年3月开始,华工先后派出两批共三十多名学生来到华大基因研究院,展开了一次以“学术无起点”为理念的教育模式创新探索。

  据介绍,华工还将投入巨资,在“985工程”三期中为创新学院安排不低于3000万元的学科平台建设资金,并根据实际建设进展情况另行安排人才队伍建设经费。华工还将引进20人左右的生物信息、基因组学和合成生物学研究领域的高层次人才充实到创新学院。其中,本校教师、国内招聘和国外引进各占一定比例。根据课程需要,华大基因以及国内外其他高校和科研机构中的优秀科研人员也将担任创新学院的教师。

  一年后,奇迹出现了。谢寅龙的名字出现在国际顶尖的科学杂志《自然》上,他参与的“人体肠道菌群元基因组参考基因集的构建工作”被选为最新一期杂志的封面故事。

  对此,华工校长李元元解释,学校的办学理念要实现转型,要支持和宽容创新,要建立适应培养创新型人才的体制机制,形成创新的文化氛围。他还透露,不久以后,华工还可以按照这种模式,陆续把其他一些优势学科组建成相应的创新人才培养模式的学院或者研究院。

  不久前,《自然》杂志的编辑慕名到访,在见到稚气未脱的年轻学子后颇为惊讶,“科学家真的需要博士学位吗?”此行之后,《自然》杂志发表社论称,中国一个基因研究机构的年轻科学家们正在颠覆传统的研究生培养模式,年纪轻轻,他们就已经参与到重要的科技创新中来。“这是未来的发展方向吗?”

模式创新 2/3学生本硕博连读

  然而,《自然》社论也意味深长地使用了Studentworker(科研学生工)这个字眼来称呼这些在“基因测序工厂”里忙碌的少年,并提出三个问题:学生知识面是否足够宽广?他们是否懂得数据完整、保守个人机密等道德规则?科技日新月异时代,他们能否不断传承发展?

  生命科学创新学院仍将从理工类专业二年级学生中选拔生源,第一阶段主要通过笔试和面试成绩确定候选人,第二阶段主要通过生物科学与工程学院暑期科研实践考核进行选拔,亦可考虑校外重点大学的优秀学生。每届学生人数控制在30—40人,总量控制在120—150人。

  用“肌肉”做科研

  尽管取得了不俗成绩,但人们仍然担心:罗瑞邦、金鑫等少年科学家全身心专注于基因组研究的“狭小领域”,未来出路是否会出现问题?

  当华大的领导与日韩同行站在一起的时候,发现对方根本不是对手,“他们都是白发苍苍的老人,自命为科学家;而华大都是二三十岁的一帮人,不用说谁强谁弱了”

  目前,创新学院对学生“出路”有明确的规划,超过2/3的学生将本硕博连读,华工称之为“2+2+X”。“X”指在本科第四年实行分流,选择正常毕业则拿到本科学历;多读一年,可以取得双学位;多读2—3年,可拿到硕士学位;多读5年,则能拿到博士学位。

  然而,华大基因研究院党委书记、科教工作负责人杨国华底气十足:“华大能够把一些重要项目给年轻人承担,而且只要做出来就可以是第一作者。”

  而进入研究生阶段的学生将实行分类培养,一类以回答重大科学问题、发表高水平论文为目标,另一类以解决生物产业核心技术、推动产业发展为目标。

  杨国华认为,在传统教育体制中,学生学了太多跟基因组学不相关的东西,不但起不到好作用,反而形成了约束。例如,新学科的数据量非常巨大,都是百万亿次、千万亿次甚至万万亿次。高校学生学习了书本知识之后,就对天量数据产生了难易之分。

  中科院院士、华大基因研究院董事长杨焕明表示完全相信学生的能力,“他们有自己的学习方法,”“英语都很好,出国也完全没问题。”

  面对科学难题,本科生眼里没有成见,没有难易,杨国华评价说,华大的本科生表现出了比研究生、博士生更强的战斗力,“谢寅龙他们玩的就是大数据”。

  此外,与原有的生命科学创新班相比,学生到华大等校外单位实习的时间也增长了半年。

  在与员工的谈话中,华大基因研究院常务副院长、新一代的领军人物王俊更直白,他提出“wearemuscles,wehavenobrain(我们有的是肌肉,我们没有大脑)”。

  在课堂讲学方面,创新学院学生都将配备导师,在校内按照模块强化教学;在华大基因研究院,学生将参与课题科研,由华大根据情况讲授相关课程,并按规定完成教学学分。

  杨国华面带微笑地向《南方日报》记者描述说,当华大的领导与日韩同行站在一起的时候,发现对方根本不是对手,“他们都是白发苍苍的老人,自命为科学家;而华大都是二三十岁的一帮人,不用说谁强谁弱了!”

  创新学院将使用英文原版教材进行课堂教学,力争实现全英文授课,同时拓展并加强与国外拔尖科研机构的合作。华工将加强与华大基因研究院在微生物与酶工程、转基因禽畜与农作物产业化、生物化学试剂与仪器设备等若干领域的科研合作。

  不设门槛,没有“上手”

中科院院士杨焕明 弥补人才培养环境不足

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