中新社:华东师大专家最新研究发现:蝙蝠是类SARS病毒的自然宿主

上海华东师范大学31日透露,该校生命科学学院教授张树义主持的“蝙蝠的生态、进化及与病毒相互关系的研究”项目在蝙蝠功能基因进化、行为生态及蝙蝠与病毒的相互关系等方面的研究实现新突破。

  研究人员发现,蝙蝠类SARS病毒与人SARS病毒基因组序列同源性达92%,揭示了蝙蝠是类SARS病毒的自然宿主。据透露,“蝙蝠的生态、进化及与病毒相互关系的研究”项目荣获2013年度上海自然科学一等奖。

  蝙蝠是哺乳类中分布最广、数量最多的动物之一,且是众多烈性传染病的自然宿主,迄今为止,已在蝙蝠体内分离到80多种病毒,其中一些是多种重大人兽共患疾病的传染源,给人类公共健康和蝙蝠生物保护带来威胁。

  项目组通过对蝙蝠携带冠状病毒的研究表明,蝙蝠类SARS病毒与人SARS病毒基因组序列同源性达92%,揭示了蝙蝠是类SARS病毒的自然宿主,并证明了冠状病毒与蝙蝠宿主存在协同进化关系,为SARS病毒的动物溯源提供了证据。

  据透露,项目组研究首次发现蝙蝠飞行靠地球磁极罗盘导航定向,从而证明了地磁对蝙蝠迁徙导航的重要作用,解开了蝙蝠飞行过程中导航策略的疑问。据知,蝙蝠是唯一一类可以真正飞行的哺乳动物,而且相当多的蝙蝠种类可以长距离迁徙。蝙蝠通常用回声定位探测食物和周围的世界,但回声定位的有效距离通常仅为几十米,而蝙蝠迁徙时距离地面的高度可达数公里。因此,它们在飞行过程中的导航策略一直是个谜。

  该项目以长距离迁徙的山蝠为模型,发现山蝠能根据外源性磁场的方向变化而调整自己悬挂位置,证实了它们能够感应外界的磁场变化,并利用磁极罗盘进行定向。

  该成果还提出蝙蝠感觉系统进化新机制,揭示了吸血蝙蝠丧失甜觉能力的原因与其高度特化的食性相吻合,而蝙蝠犁鼻嗅觉系统普遍退化原因并不单一。

威尼斯官方网站登录,中新社 日期:2014年3月31日 作者:陈静

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(董盈盈/编发)

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