我天文学家首次观测到神奇“磁零点”

以前,科学家只是从理论上推测,在太阳风暴、核反应中,“应该存在”一个非常重要而奇特的“点”――磁零点。而最近,我国天文学家通过卫星观测数据,真实地“捕捉”到了宇宙中的磁零点。最新成果发表在近期出版的《自然?物理学》杂志上。
磁零点是什么?它就像地球上的台风眼――别看台风呼啸横扫数百公里,小小的台风眼里却风平浪静。我国天文学家发现,来自太阳的电磁风暴同样也有台风眼――尽
管“太阳风暴”袭击地球磁场时,甚至可以引起无线通讯中断,但在台风眼之中,却有个磁场为零的地方。
多年来,为寻找磁零点,欧洲宇航局启动了“星簇”计划,连续发射了四颗卫星,中国也实施了“双星”计划。日前,卫星在离地球约12.6万公里的太空中,观测到一次“太阳风暴”侵袭下的地球磁场。根据观测数据,国家天文台肖池阶副研究员、大连理工大学王晓钢教授、北京大学濮祖荫教授等为主的研究小组,首次发现了自然界中存在的磁零点。当期杂志配发评论,认为这是磁重联研究领域中“极其重要的”进展。
在神奇的磁零点上,发生着太空中十分常见的物理过程――磁重联。在太阳风暴的“劲吹”下,“背风”处的地球磁场从原先的圆球形,被“吹”得好像飘扬的长发。长发般的磁力线在太阳风的“逼迫”下,不断逼近磁零点。
当两条磁极方向相反的磁力线与磁零点无限接近的那一瞬间,两条磁力线开始“重新联结”:同时从中断开,并连接成两条新的磁力线――一条带着太阳风暴的等离子体飞向浩淼的太空,另一条则如同拉满的橡皮筋,缩向地球,它所携带的高能粒子“撞”进地球南北两极的大气层,形成美丽的极光。
据国家天文台汪景

 
其他9项入选十大科技进展的成果有北京大学主持的“三苯氧胺诱发子宫内膜癌的分子机理”,北京邮电大学主持的“高速窄线宽可调谐的解复用光接收集成器件及其关键制备工艺”,华东理工大学主持的“多喷嘴对置式水煤浆气化技术”,南方医科大学主持的“血管紧张素转换酶抑制剂治疗晚期慢性肾脏病的研究”,南京大学主持的“银河系英仙臂距离的高精度测定”,上海交通大学主持的“井冈霉素的基因捕捉与组装合成”,西北工业大学主持的“航空发动机整体叶盘高效精密数字化冷工艺制造技术研究与工程应用”,中国农业大学主持的“植物响应低钾胁迫及钾高效性状表达的分子调控网络机理研究”,中南大学主持的“中国铝业升级的重大创新技术与基础理论”。

威尼斯官方网站登录,  由北京大学濮祖荫教授领导的,我校王晓钢教授、国家天文台肖池阶副研究员等为主要成员的中国双星-Cluster科学工作队合作研究小组,最近首次发现了自然界中存在的磁场零点。这个成果发表在2006年7月出版的国际权威科学刊物《NaturePhysics》上,被评价为“首次在地球磁尾直接观测到磁零点的证据,对了解空间和天体等离子体中的活动过程极为重要”。在该刊同期“新闻与观察”专栏上,国际权威学者高度评价了这一工作。欧洲空间局官方网站也将这一成果作为“头条新闻”发布,称“这一科学突破是一次真实的科学实验的精心杰作”。欧洲空间局Cluster计划项目科学家指出:“磁重联过程的核心被首次揭示。得到了磁场零点附近三维磁重联的基本性质。这是Cluster卫星计划的一个主要成果。”

  12月26日,教育部在北京召开“2006年度中国高等学校十大科技进展”评选结果揭晓暨颁奖仪式,教育部副部长赵沁平出席会议并发表讲话。北京大学、大连理工大学共同完成的“磁重联零点及其邻近磁场结构的卫星观测研究”名列榜首。王晓钢教授作为入选项目代表出席会议并接受表彰。

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